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ART Grand Prix fait ses débuts en DTM

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Les préparatifs pour la prochaine saison de DTM 2015 battent leur plein. La semaine dernière, l’équipe DTM Mercedes-AMG a fait des tests du lundi au mercredi à l’Autodromo Internacional do portugaise Algarve à Portimão. ART Grand Prix, nouvelle équipe de course de DTM, était également présente.

L’équipe gérée par Frédéric Vasseur rejoint le DTM cette année pour devenir la troisième équipe à concourir sous la bannière de la marque Mercedes-Benz. ART a achevé ses premiers kilomètres d’essais avec une voiture DTM au Portugal.

Mercedes-AMG C63 DTM

Pour ces tests, le chef d’équipe Gary Paffett a remis une Mercedes-AMG DTM C 63 EURONICS aux deux recrues, Lucas Auer et Maximilian Götz.

Lundi 2 mars 2015 :
ART Grand Prix a eu des difficultés lors de ses tout premiers tests en DTM. Des problèmes techniques ont présenté à l’équipe des défis auxquels ils ont du travailler pendant la journée, trouvant quelques éléments d’information sur le chemin. Le programme d’essais a été changé après le premier jour. Götz et Auer devaient tous deux passer une journée et demie dans la voiture, mais après les difficultés rencontrées lors de la première journée, les recrues ont finalement complété une journée entière de test chacun mardi et mercredi.

Maximilian Götz, tours : 20 (93,840 km)

Frédéric Vasseur, Manager de l’équipe ART Grand Prix : « Il y a eu quelques ratés au début, mais dans l’ensemble, notre premier test de DTM est une expérience passionnante pour toute l’équipe, des pilotes et des mécaniciens aux ingénieurs. Je tiens à dire un grand merci à HWA (département compétition de Mercedes-AMG) pour la façon dont ils nous ont soutenus. Nous avons travaillé très dur au cours des derniers mois pour apprendre à connaître toutes les procédures dans le DTM et nous sommes satisfaits des résultats des tests à Portimao. Max est très expérimenté avec des voitures GT grâce à ses saisons passées dans la SLS AMG GT3. Il était capable de nous donner d’excellents commentaires et a conduit comme s’il avait passé des années en DTM. Lucas a plus d’expérience avec des monoplaces et a dû apprendre à connaitre la piste en premier. Tant de choses étaient nouvelles pour lui, mais  il n’a cessé de s’améliorer au cours de la journée. Nous sommes sur la bonne voie ».

Mardi 3 mars 2015 :
L’un des principaux objectifs de l’équipe pour le premier test était d’en apprendre davantage sur la Mercedes-AMG DTM C 63 et la meilleure façon de travailler avec HWA. Dans le même temps, c’était également une bonne occasion pour les pilotes et l’équipe pour effectuer beaucoup de kilomètres et d’acquérir une meilleure compréhension des réglages. Pendant les tests, les deux pilotes et leurs ingénieurs ont pu expérimenter différentes configurations et recueillir des données importantes sur la voiture.

Maximilian Götz, tours : 103 (483,276 km)

Maximilian Götz : « Mes premiers tours sur piste cette année étaient super. J’ai effectué plus de 100 tours et nous avons essayé un tas de choses différentes sur la voiture. En outre, nous avons amélioré la façon dont nous travaillons et communiquons en équipe. Tout s’est très bien passé et j’étais mis au courant des modifications de configuration dès la mise à disposition de la voiture, ce qui est particulièrement important afin que je puisse prendre confiance dans la voiture. Je suis impatient d’être à la prochaine phase de tests à Estoril ».

Mercredi 4 Mars 2015 :
Lucas Auer et Maximilian Götz ont eu un programme de tests similaire sur leurs jours de test respectifs. Les deux ont eu l’occasion de faire de courtes et de longues sessions et de travailler sur les réglages. La pratique du « Pit stop » n’était pas à l’ordre du jour à Portimão parce que l’équipe n’était pas au complet et qu’elle était sur le circuit avec une seule voiture. Toutefois, ART Grand Prix s’entraîne aux arrêts aux stands à l’usine presque tous les jours depuis deux mois. À la prochaine session de tests, l’équipe effectuera ses premiers essais de « Pit stop » en direct sur la piste.

Lucas Auer, tours : 104 (487,968 km)

Lucas Auer : « La première journée complète d’essais avec ma nouvelle équipe s’est bien passé. Nous nous sommes améliorés à chaque session. Nous avons travaillé sur les réglages et nous nous sommes entraînés sur les les diverses routines. Le fait de travailler en équipe avec les mécaniciens et les ingénieurs était vraiment super. Bien sûr, il y a encore beaucoup à apprendre avant le début de la saison, mais être capable de couvrir plus de 100 tours dans une voiture DTM a été une expérience très utile. »

Mercedes-AMG C63 DTM

Autre fait marquant durant cette session de tests : En dehors d’ART Grand Prix, l’équipe HWA a fait des essais sur la piste de Portimão du lundi au mercredi avec les pilotes Paul di Resta, Christian Vietoris, Pascal Wehrlein et Robert Wickens.

Ulrich Fritz, membre du conseil de HWA AG : « Notre équipe a eu une grosse première semaine de tests. Nous avons beaucoup appris et nous avons pu faire avancer les préparatifs pour la nouvelle saison. Notre nouvelle équipe ART Grand Prix a également bien réussi sa première sortie. La coopération et la coordination au sein de l’équipe sont déjà à un bon niveau, mais avant que la saison commence, il y a encore beaucoup à faire pour tirer le maximum de la Mercedes-AMG DTM C 63 et être prêt pour les deux premières courses de la saison à Hockenheim. Les prochains tests auront également lieu au Portugal, sur la piste d’Estoril où notre troisième équipe, Mücke Motorsport, sera également invitée avec HWA et ART Grand Prix (25 et 27 mars) « .

Source : Mercedes-Benz

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